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Les chats de l'ile d'Iriomote


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Des chats peu connus...

Apparence : chat à la robe gris-brun parsemée de tâche. Queue épaisse et griffes pas totalement rétractiles.
Poids : de 3 à 5 kg.
Répartition : sur l'île japonaise d'Iriomote (uniquement)
Remarques : - Cette espèce n'a été décrite qu'en 1967. Elle est maintenant considérée comme une population insulaire de chat du Bengale, une de ses sous-espèces.
- Les anciens noms scientifiques du chat d'Iriomote sont Felis iriomotensis et Prionailurus iriomotensis.


mais en danger !

Découvert il y a à peine plus de 40 ans, le chat d'Iriomote est une véritable star sur l'île japonaise qui lui a donné son nom. Les foules affluent sur ce petit bout de l'archipel d'Okinawa pour apercevoir cet étrange félin aux courtes pattes et aux oreilles arrondies, qui réserve ses apparitions à quelques rares chanceux: il n'existe en effet pas plus d'une centaine d'individus de cette espèce protégée.


"Le chat sauvage résiste à peine", s'inquiète Maki Okamura, une scientifique du Centre de conservation de la nature d'Iriomote. "Même si nous n'en perdons qu'un, ça a un impact énorme".


L'espèce a été découverte en 1965 et baptisée Prionailurus Iriomotensis car elle ne vit qu'à Iriomote, une île de 282 kilomètres carrés située au milieu du Pacifique, plus proche des Philippines que de Tokyo, dont elle est distante de 1 900km. "Nous avons encore le temps de la sauver", assure Maki Okamura.


Le gouvernement japonais a déclaré le chat d'Iriomote "monument vivant naturel spécial". Le félin est une mascotte dans l'archipel d'Okinawa. Son museau apparaît sur les bus, les porte-clefs, les aimants de réfrigérateur et les tasses à café. Les boutiques vendent des "yamaneko" en peluche et des crottes de chat sauvage en chocolat.


La star a ses fans. L'île d'Iriomote, qui ne compte que 2 200 habitants, accueille chaque année 700 000 touristes, soit 14 fois plus qu'en 1975.


Presque une vie de chien pour ce chat qui souffre de la hausse de la circulation automobile: chaque année, un ou deux félins périssent sous les roues d'une voiture. Pourtant le long de la route sinueuse, des panneaux indiquent que des chats sont susceptibles de traverser la chaussée. Quatre-vingts passages souterrains ont même été aménagés pour les animaux souhaitant passer en toute sécurité de l'autre côté.


Les automobilistes renversant un chat d'Okinawa peuvent appeler 24 heures sur 24 un numéro spécial: le félin blessé peut ainsi être admis dans les plus brefs délais au centre vétérinaire qui lui est consacré.


C'est ce qui est arrivé à W-48, baptisé d'après le lieu de l'accident. Pendant sa convalescence, le chat d'Iriomote est surveillé par une caméra vidéo afin de lui épargner le stress d'une présence humaine.


Les accidents de la route sont la première cause de mortalité, mais l'espèce est aussi menacée par la diminution de son habitat naturel, la reproduction avec les chats domestiques, la propagation de nouvelles maladies, l'agressivité des chiens errants et la pose des pièges à crabes.


Le centre de Maki Okamura a installé des "pièges" avec des appareils photo afin de répertorier chaque chat d'Iriomote. Ces clichés suggèrent que la population féline a chuté depuis qu'elle a été estimée à une centaine d'individus il y a douze ans. Le centre manque de fonds pour mener un véritable recensement qui permettrait de vérifier que les efforts pour préserver les chats d'Iriomote portent leurs fruits.


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18 commentaires sur “Les chats de l'ile d'Iriomote”

     Bonjour

    Tu viendras un jour découvrir mes beaux chateaux, prochains billets tu me donnes une idée , çà sera le sujet.Connais tu mes origines ??? je suis auvergnate mes recherches généalgique m on conduit chez toi et ta belle régon..
    Amitiés

    Nini

    Réponse deCommentaire de Nini le 5 mar 2008

    c'est incroyable de decouvrir ce chat, j'avais l'impression d'en connaitre pas mal, mais pas ce dernier, j'espère qu'ils reussiront à en sauver pas mal
    bon je t'explique, j'avais deja remarqué que les chats errants n'etaient  pas legion, mais il est recommande de les garder dans les maisons ou appts surement pour eviter les risques d'accidents (voitures) et lorsqu'ils sont dans les jardins, j'en ai un comme voisin, ils ne partent pas vadrouiller comme chez nous
    bisous

     

    Réponse deCommentaire de oursonne libre le 5 mar 2008

    My cat
     toujours de beaux reportages

    ...J'aime beaucoup et ne souspconner meme pas  tant de varietes...
    bisous a toi

    Réponse deCommentaire de Celiandra le 5 mar 2008

    bon sang encore une espèce menacée de disparition ! je suis excédée...

    bises de béa

    Réponse deCommentaire de béa kimcat le 6 mar 2008

    bisous my cat

    une fee

    Réponse deCommentaire de Celiandra le 11 mar 2008

    magnifique , j'adore les chats...
    un très belle univers

    Réponse deCommentaire de daniel le 28 juin 2008

      A bientôt Daniel!

      Réponse deCommentaire de Boobalechat le 10 sept 2010

    jaima beaucoup les chat d'Iriomote.

    Réponse deCommentaire de A le 26 jan 2009

      Ils ont un petit coté original, puis le culte qui leur est voué est formidable!

      Réponse deCommentaire de Boobalechat le 10 sept 2010

    désolée d'avoir pas pigé illico que c'était de l'humour pourtant je ne suis pas blonde

    sur le cdc .. pas dands ton article là

    Réponse deCommentaire de chriscraft_ le 16 fév 2009

      Aucun problème Chris ;)

      Réponse deCommentaire de Boobalechat le 10 sept 2010

    tiens une du jour: Sais tu qu'est cze que fait bernadette chirac de ses vieilles robes? BIN ELLE LES MET

    Réponse deCommentaire de chriscraft_ le 16 fév 2009

      hihi !

      Réponse deCommentaire de Boobalechat le 10 sept 2010

    combien de temps vie le chat d'iriomote, il mange quoi et son nombre de portée et ces cris?

    Réponse deCommentaire de Ennie le 8 avr 2009

      un "stp" et "merci" aurais été sympa....j'ai l'impression de subir un interrogatoire...

      Réponse deCommentaire de Boobalechat le 10 sept 2010

    c est triste qu un si belle animal soit si peut nombreux snif snif

    Réponse deCommentaire de marine le 18 août 2009

    En effet j'avais vu un reportage sur ce chat !

    Moi le chat que j'adore c'est le Chartreux ! 
    Amicalement

    Réponse deCommentaire de Niconippon le 10 mar 2008

    Le chat de l'île d'Iriomote apparait dans le manga "Azumanga Daioh".
    Dans l'histoire, une jeune fille adore les chats mais bizarrement, aucun ne supporte d'être approché par l'adolescente.
    Finalement, elle rencontre au cours d'un voyage un chat d'Iriomote, nommé Mayā, qui s'attachera de manière étonnamment forte à elle.

    Réponse deCommentaire de yanina le 17 avr 2011

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